Perroquet, pingouin, cigogne : qu'est-ce qu'un oiseau ?
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Pour la vaste classe des oiseaux, qui compte pas moins de 180 familles et 9.000 espèces très diverses, tout aurait commencé avec Archeopteryx, le plus ancien oiseau fossile qui vivait au Jurassique il y a 150 millions d’années durant le règne des Dinosaures. De la taille d’un corbeau, il avait à la fois des plumes et des ailes comme un oiseau et un museau et des mâchoires de reptile.

Les oiseaux se sont ensuite diversifiés et spécialisés jusqu’à se répandre partout dans le monde, en développant notamment une anatomie leur permettant de voler : un corps court et robuste aux muscles puissants, des os légers petits et légers souvent creux, et un système respiratoire qui filtre l’oxygène en continu grâce à des sacs aériens abdominaux qui prolongent les poumons. Leurs plumes légères et isolantes formant une surface de vol et surtout leurs ailes, qui correspondent aux bras de l’homme, complètent ces attributs spécifiques leur permettant de voler, et par là-même de se déplacer sur de très longues distances dans le cadre de migrations saisonnières.

Au fil de l’évolution, certains ordres et espèces ont toutefois perdu leur capacité à voler en s’adaptant à des modes de vies et environnements particuliers. Autruches, nandous ou casoars ont ainsi développé des longues pattes musclées leur permettant de courir vite et longtemps au détriment du vol ; les manchots sont des oiseaux marins au mode de vie aquatique qui ont troqué leurs aptitudes aériennes contre des ailes muées en nageoires et sont devenus des nageurs hors pair.

Les oiseaux sont des animaux à sang chaud dotés d’un bec léger et flexible et de fortes pattes leur permettant de s’élancer dans les airs et amortir les atterrissages. Ils ont également la particularité de se reproduire en pondant des œufs.

Les rapaces diurnes et nocturnes appartiennent aussi à la classe des oiseaux mais bénéficient de catégories distinctes sur anigaido.com.

Dossiers spéciaux en lien avec les Oiseaux également disponibles sur Anigaïdo :

Zoom sur le Martin-Pêcheur, Joyau de nos Rivières

Les migrations dans le monde animal

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Photo de deux aras bleus en vol par Pierre-François BOUCHER

Ara

perroquetOiseauxAnimal sauvage du monde

Statut de sauvegarde à l'état sauvage : Préoccupation mineure

Photo d'une autruche d'Afrique par Julien PIERRE

Autruche

struthioniformeOiseauxAnimal sauvage du monde

Statut de sauvegarde à l'état sauvage : Préoccupation mineure

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Canard

anseriformeOiseauxAnimal domestique / de la ferme

Statut de sauvegarde à l'état sauvage : Préoccupation mineure

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