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Les animaux > Crustacés

Les crustacés sont un sous-embranchement des arthropodes et regroupent une grande diversité d’animaux (plus de 40.000 espèces !), des minuscules ostracodes (1 mm de long) au bon vieux cloporte en passant par le crabe-araignée géant du Japon, une araignée de mer qui peut atteindre 3,5 m d’envergure. De formes assez variables, la grande majorité des crustacés vivent soit en eau douce, soit dans la mer. Ils ont généralement la tête et le thorax recouverts d’une carapace ; cet exosquelette rigide leur impose de muer pour grossir. Ils ont deux paires d’antennes, des yeux à facettes, et l’abdomen court, plat et replié sous la carapace chez le crabe se termine par un segment postérieur appelé telson et qui ressemble à une queue.

On trouve des crustacés en nombre et partout sur la planète, les espèces marines ayant une fonction et une importance équivalentes à celles des insectes sur terre. Crevettes, crabes, araignées de mer ou encore homards et langoustes : certaines espèces sont depuis longtemps au menu des hommes qui en apprécient la chair !

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