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Photo d'un poisson coelacanthe naturalisé par Daniel Jolivet, Flickr, CC By 2.0
Crédit photo : Coelacanthe / Daniel Jolivet / Flickr / CC BY 2.0

Coelacanthe

Poissons / Poisson a nageoires charnues
Animal sauvage du monde

On croyait ce poisson éteint il y a 70 millions d'années !

Le groupe des coelacanthes est apparu lors du dévonien, il y a 410 millions d'années. Censé avoir disparu voilà bien longtemps, il a été pêché en 1938 par des scientifiques sur la côte est-africaine. En 1997, une seconde colonie est identifiée en Indonésie près de l'île de Célèbes. Cet animal ressurgi du passé présente notamment des vestiges de poumons et utilise ses nageoires pectorales avec habileté pour se déplacer ou saisir des proies. On considère les poissons à nageoires charnues, dont il fait partie, comme les possibles ancêtres des premiers animaux terrestres à quatre pattes.

TOUT SAVOIR SUR CET ANIMAL

Caractéristiques

  •  - Image 2Grosses écailles avec des reflets blancs.
  •  - Image 4Nageoires charnues : renforcées à la base par un muscle relié au squelette.
  •  - Image 3Nageoire caudale (= au bout du poisson) à trois lobes (= bouts arrondis).

Habitat & répartition

Les colonies de coelacanthes identifiées vivent en profondeur dans des grottes sous-marines balayées par les courants océaniques, sur des zones très localisées le long de côtes d'Afrique de l'Est et la mer de Célèbes dans l'Océan Pacifique.

Poids & taille

De 1,50 à 1,80 m de long pour un poids jusqu'à 90 kg voire plus.

Reproduction

Le coelacanthe est ovovivipare, les petits naissent déjà formés de la femelle.

Longévité

25 à 48 ans.

Régime alimentaire

Carnivore : le coelacanthe est un chasseur nocturne qui se nourrit d'invertébrés, calamars, et poissons.

Statut sauvegarde

Statut de sauvegarde à l'état sauvage : En Danger

Sa faible population (le plus grand groupe comptant 300 individus aux Commores), la pêche et sa répartition géographique hyper limitée font craindre pour l'avenir à court terme du coelacanthe.

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