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Photo d'un bison d'Europe par Ridoe, Pixabay, CC0
Crédit photo : Bison d'Europe / Ridoe / Pixabay

Bison d'europe

Bovidés
Animal sauvage du monde

Un temps éteint à l'état sauvage, il a été élevé en captivité puis réintroduit dans la nature avec succès

Le bison d'Europe, qui est le plus gros mammifère européen, a reconquis les forêts de l'Europe centrale après y avoir été réintroduit avec succès, notamment en Pologne. Par son allure, il rappelle le bison de la Préhistoire, le bison priscus, qui a disparu à la fin de la dernière ère glaciaire. Les bisons américains auraient un ancêtre commun avec le bison d'Europe et seraient arrivés sur le continent américain il y a plus de 100.000 ans à la faveur d'une phase glaciaire. Le bison d'Europe et le bison américain des bois, à la différence de leur cousin américain des plaines, préfèrent vivre dans des habitats forestiers. Buffle, yack ou bison ?

TOUT SAVOIR SUR CET ANIMAL

Caractéristiques

  •  - Image 5Pelage brun foncé-noir.
  •  - Image 3Garrot très développé chez le mâle.
  •  - Image 2Petites cornes recourbées vers le haut.
  •  - Image 4Port de tête plus relevé que son cousin américain, lui permettant l'accès aux branches jusqu'à 2 m de hauteur.

Habitat & répartition

Forêts de conifères à la frontière de la Pologne et de la Biélorussie. On le trouve également en Lituanie, en Russie, en Ukraine et en Slovaquie.

Poids & taille

2,10 à 3,4 m de long et 1,75 à 2 m au garrot pour un poids de 300 à 920 kg.

Reproduction

Après une gestation de 9 mois, la femelle quitte le troupeau et allaite son petit pendant un an.

Longévité

15 à 20 ans.

Régime alimentaire

Herbivore : herbes, écorces, feuilles et arbustes.

Statut sauvegarde

Statut de sauvegarde à l'état sauvage : Quasi menacé

Pratiquement exterminé par la chasse au début du XIXème siècle puis réintroduit en Pologne à partir d'une population relictuelle, on estime que l'espèce est aujourd'hui sauvée : son statut est passé d'espèce 'En danger' à 'Vulnérable' puis à 'Quasi menacé' en 2019 selon l'UICN. Malgré un manque de diversité génétique en raison du faible nombre de bisons européens ayant servi à reconstituer sa population sauvage (il ne restait que 54 individus en 1929 !), la sauvegarde du bison d'Europe est un véritable succès en matière de conservation d'une espèce menacée.

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